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Typologie Lapita
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Mise en situation d'une poterie de Oundjo
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Poterie de Néra
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Mission WERAP

Ces deux vallées vont prochainement être aménagées afin de créer un « lotissement tribal », avec l’ouverture de routes et la réalisation de plates-formes d’habitats. Avant l’arrivée des bulldozers, l’équipe archéologique a effectué, dans les futures zones impactées, un inventaire et une cartographie des structures anciennes visibles en surface. Ceci a permis d’identifier dans un environnement aujourd’hui caractérisé principalement par de la forêt de repousse, un nombre important de vestiges Kanak anciens, composés principalement de tertres de cases, de longs billons de cultures horticoles, de plates-formes empierrées et de terrasses. Une cartographie détaillée des aires comportant les vestiges les plus intéressants a été effectuée sur une période de quatre semaines. Une des observations les plus intéressantes de ce programme a certainement été l’identification qu’il y a plusieurs siècles, l’ensemble des cours d’eau, creeks ou rivières des deux vallées, avait été muré avec des galets de rivière, parfois sur plusieurs mètres de hauteur. D’autres murs, pouvant atteindre également de grandes hauteurs, avaient été construits en fond de vallées pour retenir les nombreuses terrasses des tarodières en escalier.

Le programme sur Wérap va se poursuivre durant les prochains mois. Les aménagements réalisés par les bulldozers vont être l’occasion d’observer la coupe de certaines structures et de prélever des échantillons archéologiques pour datation. Afin de compléter le plan général, des cartographies complémentaires de sites situés en marge des zones impactées par le lotissement, doivent également être réalisées. Ce travail devrait permettre à l’issue du programme, de publier une carte détaillée de l’occupation ancienne de ces deux petites vallées encaissées de Hienghène.